Los antibióticos pueden ayudar a tratar el melanoma

Investigadores de la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica) han examinado el efecto de los antibióticos en tumores derivados de pacientes en ratones, y sus resultados parecen apuntar a que algunos serían contra el melanoma. Los autores explican que estos antibióticos están dirigidos a las mitocondrias de las células cancerosas. Aprovechan una vulnerabilidad que surge en las células tumorales cuando intentan sobrevivir a la terapia contra el cáncer.

“A medida que el cáncer evoluciona, algunas células de melanoma pueden escapar al tratamiento y dejar de proliferar para esconderse del sistema inmunitario. Estas son las células que tienen el potencial de formar una nueva masa tumoral en una etapa posterior”, explica la investigadora Eleonora Leucci. Sin embargo, para sobrevivir al tratamiento oncológico, estas células inactivas necesitan mantener sus “centrales eléctricas” -las mitocondrias- encendidas en todo momento”. Como las mitocondrias proceden de bacterias que, con el tiempo, empezaron a vivir en el interior de las células, son muy vulnerables a una clase específica de antibióticos. Esto es lo que nos dio la idea de utilizar estos antibióticos como agentes antimelanoma”.

Los investigadores trabajaron con antibióticos que ahora, debido a la creciente resistencia a los antimicrobianos, solo se utilizan raramente para tratar infecciones bacterianas. Sin embargo, esta resistencia no afecta a la eficacia del tratamiento en este estudio, explica Leucci: “Las células cancerosas muestran una alta sensibilidad a estos antibióticos, por lo que ahora podemos buscar su reutilización para tratar el cáncer en lugar de las infecciones bacterianas”.

Fuente: JANO